El dèficit de joc. Part I

30/10/2014. Categories: Articles d'altres

Ja fa temps que en el nostre Facebook us hem anat parlant i citant a Peter Gray. Avui us volem deixar per primera vegada un article seu que vam veure publicat fa un temps a la revista Aeon.

És un document interessantíssim, Gray ens parla de la seva pròpia visió del joc, de com hem evolucionat a través del joc com a espècie humana, de les seves investigacions al respecte i de les seves observacions a l'escola Sudbury Valley, a la qual els infants no realitzen cap activitat dirigida per adults. 
L'article és aquest:
Quan era un nen a la dècada dels 50, els meus amics i jo vam tenir dues educacions: L'escola, (que no tenia la rellevància i no implicava el problema que representa ara), i també vam tenir el que jo anomeno una educació de caçadors recol·lectors. Jugàvem sovint en grups de veïns de diferents edats, gairebé tots els dies després de l'escola fins al vespre. Jugàvem tot el cap de setmana i durant tot l'estiu. Vam tenir temps per explorar en tot tipus de formes, i també temps per avorrir-nos i trobar la manera de superar l'avorriment, temps per ficar-se en problemes i trobar la solució als mateixos, temps per somiar, temps per submergir-nos en els passatemps, i temps per llegir còmics i qualsevol altra cosa que voldríem llegir en lloc dels llibres que ens assignaven. El que vaig aprendre en la meva educació de caçadors-recol·lectors ha estat molt més valuós per a la meva vida adulta del que vaig aprendre a l'escola, i crec que tots els de la meva generació dirien el mateix si es prenguessin el temps per pensar-hi.
Juego en los años 50

Durant més de 50 anys, als Estats Units, hem estat reduint gradualment les oportunitats dels nens i nenes al joc, i el mateix passa en molts altres països. En el seu llibre Children at Play: An American History (2007), Howard Chudacoff es refereix a la primera meitat del segle 20 com l'edat d'or del joc lliure dels infants. Al voltant de 1900, la necessitat de disminuir el treball infantil, va provocar que els infants tinguessin més temps lliure. Però, a partir de 1960 o una mica abans, els adults van començar a reduir aquesta llibertat augmentant el temps que els nens i nenes havien de passar fent treball escolar i, més significativament, mitjançant la reducció de la llibertat dels infants a jugar amb autonomia, fins i tot quan estaven fora de l'escola i no feien els deures. Els esports dirigits per adults van començar a reemplaçar als jocs de tota la vida; classes dirigides pels adults fora de l'escola van començar a reemplaçar els passatemps; i els temors dels pares els van portar, cada vegada més, a prohibir als infants sortir a jugar amb altres nens, lluny de casa, sense supervisió. Hi ha moltes raons per explicar aquests canvis, però l'efecte, durant dècades, ha estat un descens continu de les oportunitats dels infants a jugar i explorar triant ells mateixos el seu propi camí i activitats.

Durant les mateixes dècades que el joc dels infants ha anat disminuint, els trastorns mentals de la infància han anat en augment. No és només que ara veiem trastorns que abans passàvem per alt. Les anàlisis clínics destinats a avaluar l'ansietat i la depressió, per exemple, s'han donat de forma inalterada als grups normatius dels escolars als EUA des de la dècada dels 50. Els resultats analitzats revelen un augment lineal i continu en l'ansietat i la depressió en els joves durant dècades, de tal manera que les taxes del que avui es diagnostica com a trastorn d'ansietat generalitzada i depressió són de cinc a vuit vegades més del que eren en els 50. Durant el mateix període, la taxa de suïcidis de joves entre els 15 i els 24 s'ha més que duplicat, i per als infants menors de 15 anys s'ha quadruplicat. 

La disminució de les oportunitats de jugar també ha anat acompanyada d'una disminució de l'empatia i un augment del narcisisme, els quals han estat avaluats des de finals de 1970 amb qüestionaris estàndard donats a mostres normatives dels estudiants universitaris. L' empatia és la capacitat i la tendència a veure des del punt de vista d'una altra persona i experimentar el que experimenta la persona. El narcisisme es refereix a la gran autoestima, juntament amb la manca de preocupació pels altres i la incapacitat de connectar emocionalment amb els altres. Una disminució de l'empatia i un augment en el narcisisme són exactament el que podem veure en els infants que tenen poques oportunitats de jugar socialment. Els infants no poden aprendre aquestes habilitats i valors socials a l'escola, perquè l'escola no és un escenari democràtic. L'escola fomenta la competència, no la cooperació; i els infants no són lliures per aturar quan els altres han caigut per respectar les seves necessitats i desitjos. 
En el meu llibre, Free to Learn (2013), hi ha documentats aquests canvis, i sostinc que l'augment dels trastorns mentals infantils és en gran part el resultat de la degradació de la llibertat dels infants. Si estimem als nostres fills i volem que prosperin, cal donar-los més temps i l'oportunitat de jugar. No obstant això, els responsables polítics i filantrops poderosos segueixen en la direcció oposada - cap a una major escolaritat, més proves, més control de l'adult sobre els nens i nenes i menys oportunitats per al joc lliure. 

Fa poc, vaig participar en un debat radiofònic amb una dona que representa una organització anomenada el Centre Nacional de Temps i Aprenentatge, que fa campanya per un dia escolar i any escolar més llarg per als nens i nenes dels EEUU (podeu veure una grabació del debat aquí). 

La seva tesi - d'acord amb el propòsit de la seva organització i les exhortacions del president Barack Obama i el secretari d'Educació Arne Duncan - era que els infants necessiten més temps a l'escola que el que tenen actualment, per tal de preparar-los pel món competitiu d'avui i de demà. Jo vaig argumentar el contrari. L'amfitrió va introduir el debat amb les paraules: "Els estudiants necessiten més temps per aprendre, o necessiten més temps per jugar?"
Aprendre versus jugar. Aquesta dicotomia sembla natural en les persones com el locutor de ràdio, el meu oponent en el debat, el president, el secretari d'Educació - i potser tu. L'aprenentatge, d'acord amb aquest punt de vista gairebé automàtica, és el que fan els nens a l'escola i, potser, en altres activitats dirigides per adults. Jugar és, en definitiva, un refrescant descans d'aprenentatge. Des d'aquest punt de vista, les vacances d'estiu són només un llarg recés, potser més que necessari. Però aquí hi ha un punt de vista alternatiu, que hauria de ser obvi, però pel que sembla no ho és: jugar és aprendre. En el joc, els infants aprenen la més important de les lliçons de la vida, el que no es pot ensenyar a l'escola. Per aprendre bé aquestes lliçons, els infants necessiten molt de joc - munts i munts de joc, sense la interferència dels adults.  

Juego animales
Fotografia de Yoppi – Flickr

Sóc un psicòleg evolutiu, el que significa que estic interessat en la naturalesa humana, la seva relació amb la naturalesa d'altres animals, i com aquesta naturalesa va ser formada per la selecció natural. El meu interès especial és jugar. Us heu fixat que el més jove de tots els mamífers juga? Per què? Per què malgasten energia i arrisquen la seva integritat física jugant, quan podrien descansar, amagats de forma segura en un cau en algun lloc? Aquesta és la mena de pregunta que els psicòlegs evolutius ens fem. La primera persona per fer front a aquesta pregunta en particular d'un darwinista, de perspectiva evolutiva va ser el filòsof i naturalista alemany Karl Groos. En un llibre anomenat "El Joc dels Animals" (1898), Groos va argumentar que el joc es va produir per la selecció natural com un mitjà per assegurar que els animals practiquessin les habilitats que necessiten per sobreviure i reproduir-se.
Aquesta "teoria de la pràctica del joc" és acceptada avui pels investigadors. Explica per què els animals joves juguen més que els de més edat (que tenen més d'aprendre) i per què aquests animals que depenen menys dels instints rígids per a la supervivència, i la majoria en l'aprenentatge, són els que més juguen. en gran mesura, es pot predir com un animal jugarà segons les habilitats que haurà de desenvolupar per tal de sobreviure i reproduir-se. els cadells de lleó i altres depredadors petits juguen a l'assetjament i atac sobtat o perseguint-se, mentre que els poltres de zebra i altres espècies de preses juguen a fugir i a esquivar-se. Necessitem més persones bones en la memorització de respostes a preguntes i que responguin bé? Qui obedientment fa el que se li diu, sense fer preguntes? 

Groos va seguir el joc d'Animals amb un segon llibre, "El Joc de l'Home" (1901), en el qual va expressar els seus punts de vista sobre el joc dels animals traslladat als éssers humans. Va assenyalar que els éssers humans, tenen molt més d'aprendre que altres espècies, són els més juganers de tots els animals. Els nens humans, a diferència de les cries d'altres espècies, han d'aprendre habilitats diferents depenent de la cultura en què s'estan desenvolupant. Per tant, segons ell, la selecció natural en els éssers humans va a favor d'un fort impuls perquè els nens observin les activitats dels seus majors i puguin incorporar aquestes activitats en els seus jocs. Va suggerir que els nens de totes les cultures, quan se'ls permet jugar lliurement, juguen no només en les habilitats que són valuoses per a la gent de tot el món (per exemple, l'ús de dues cames per caminar i córrer), sinó també en les habilitats que són específiques de la seva cultura (com utilitzar arcs i fletxes de tir o el pasturatge de bestiar). 

La meva investigació i les meves idees es basen en el treball pioner de Groos. Una branca de la investigació en la qual s'ha examinat les vides dels nens a les cultures de caçadors-recol·lectors. Abans del desenvolupament de l'agricultura, fa tot just 10.000 anys més o menys, tots érem caçadors-recol·lectors. Alguns grups de persones van aconseguir sobreviure com a caçadors-recol·lectors en els últims temps i han estat estudiades pels antropòlegs. 

Els caçadors-recol·lectors no tenen res semblant a l'escola. Els adults creuen que els nens aprenen observant, explorant, i jugant, i per això, els proporcionen temps il·limitat per fer-ho. En resposta a la meva pregunta: "Quant de temps tenien els infants per jugar a la cultura que va observar?" Els antropòlegs van respondre unànimement que els infants eren lliures de jugar en gairebé totes les seves hores de vigília, en edats d'entre quatre (quan ja consideren prou responsables com per anar-se'n, lluny dels adults, amb un grup mixt d'edat de nens) fins als dotze o fins i tot fins avançada l'adolescència (quan anaven a començar, per iniciativa pròpia, a assumir algunes responsabilitats d'adults). Per exemple, Karen Endicott, que va estudiar els Batek caçadors-recol·lectors de Malàisia, va informar:
"Els infants tenen llibertat per jugar gairebé tot el temps; ningú esperava que els nens fessin un treball seriós fins que arribessin a la seva adolescència més avançada.”
Libertad para jugar
Fotografia de Povo Baré (flickr)

Això està molt en línia amb la teoria de Groos sobre el "joc com a pràctica". Els infants jugaven sense parar perseguint i caçant, i tots dos, nens i nenes jugaven a trobar i desenterrar arrels comestibles. Van jugar a enfilar-se als arbres, a cuinetes, a construir cabanes, i construir altres artefactes crucials per a la seva cultura, com ara canoes. Van jugar a discutir i debatre, de vegades imitant als seus majors o tractant de veure si podien raonar les coses millor que els adults van tenir la nit anterior al voltant del foc. No només van ballar les danses tradicionals de la seva cultura i van cantar les cançons tradicionals, sinó que també van fer altres noves. Van fer i van tocar instruments musicals similars als que els adults del seu entorn van fer. Fins i tot els nens petits juguen amb coses perilloses, com ara ganivets i foc, i els adults permeten que ho facin, perquè "De quina altra manera aprendran a usar aquestes coses?" Els infants ho van fer no perquè algun adult se'ls demanés sinó perquè volien. Ho van fer perquè era divertit i perquè era una demanda molt interna, ningú els va instar a jugar en activitats culturalment apropiades perquè es convertissin en adults capacitats i ben informats.

En una altra branca de la meva investigació, vaig estudiar com els infants aprenen en una escola radicalment alternativa, l'escola de la vall de Sudbury, no gaire lluny de casa meva a Massachusetts. Es diu Escola, però és molt diferent del que normalment considerem com a 'escola' com podem imaginar. Els estudiants - les edats varien de 4 anys fins a 19 anys - estan lliures tot el dia per fer el que vulguin, sempre que no es trenqui alguna de les regles de l'escola. Les regles no tenen res a veure amb l'aprenentatge; tenen a veure amb el manteniment de la pau i l'ordre. 
Sudbury School
Escuela de Sudbury. Ver vídeo de la escuela aquí.

Per a la majoria de la gent, això sona una bogeria. Com aprendran res? No obstant això, l'escola ha existit des de fa 45 anys i té molts, centenars de graduats, que ho estan fent molt bé en el món real, no perquè la seva escola els hagi ensenyat res, sinó perquè els va permetre aprendre el que volguessin. I, d'acord amb la teoria de Groos, el que els nens en la nostra cultura volen aprendre quan estan lliures resulten ser habilitats que són valorades en la nostra cultura i que condueixen a bons llocs de treball ia una vida satisfactòria. Quan juguen, els estudiants aprenen a llegir, calcular i usar computadores amb la mateixa passió juganera com la dels infants de caçadors-recol·lectors a aprendre a caçar i recol·lectar. Ells no pensen necessàriament en aprendre, sinó a jugar, a "fer les coses", però en el procés l'estan aprenent. 

Encara més important que les habilitats específiques són les actituds que aprenen. Aprenen a assumir la responsabilitat de si mateixos i de la seva comunitat, i que la vida és diversió, fins i tot (potser especialment) quan es tracta de fer les coses que són difícils. No és un col·legi car; operen amb menys de la meitat per estudiant que les escoles públiques locals i molt menys que la majoria de les escoles privades. 

L'Escola Sudbury Valley i una banda de caçadors-recol·lectors són molt diferents entre si de moltes maneres, però són similars a la prestació del que veig com les condicions essencials per a l'optimització de les capacitats naturals dels infants perquè es eduquin. Comparteixen l'expectativa social (i la realitat) que l'educació és responsabilitat dels infants, no és una cosa que els adults han de fer per ells, i que proporcionen una llibertat sense límits perquè els infants juguin, explorin, i persegueixin els seus propis interessos. També ofereixen àmplies oportunitats de jugar amb les eines de la cultura; l'accés a una varietat d'adults comprensius i ben informats, que són els ajudants, no els jutges; i l'edat de barreja entre els infants i adolescents lliures (múltiples edats és més propici per a l'aprenentatge de jugar entre els que són de la mateixa edat).
Finalment, en els dos àmbits, els infants estan immersos en una comunitat moral estable, de manera que adquireixen els valors de la comunitat i un sentit de responsabilitat cap als altres, no només cap a ells mateixos. 

No espero convèncer la majoria de la gent, a curt termini, que hauríem abolir les escoles com les coneixem avui en dia i reemplaçar-les per centres per a l'exploració i el joc auto-dirigit. Però crec que hi ha una oportunitat de convèncer a la majoria de les persones que jugar fora de l'escola és important. Ja els hem pres molt temps lliure; no cal llevar més.

Afegir un comentari